Huddersfield Town vs Man City, 22h00 ngày 18/2: Xoay… chong chóng ở John Smith’s!

Huddersfield Town vs Man City, 22h00 ngày 18/2: Xoay... chong chóng ở John Smith's!

Huddersfield Town vs Man City, vòng 5 FA Cup, sân The John Smith’s.

Man City toàn thắng cả 4 trận gần nhất. Nhưng đừng cho rằng sự ổn định ấy của thầy trò Pep Guardiola đủ để giúp họ đứng vững trước CLB khát khao chiến thắng lớn hơn là Huddersfield Town, trong trận đấu trên lý thuyết ưu thế nghiêng về phía The Citizens, tại vòng 5 FA Cup. Vì…

Mối đe dọa lớn của Man xanh

Không cần đến những Middlesbrough, Burnley, Arsenal, MU, Arsenal hay đối thủ đã loại Man City ở giải đấu này năm ngoái (Chelsea), đoàn quân của Pep cũng đã dần cảm thấy hơi nóng phả vào gáy với cái tên Huddersfield Town. Ở vào hoàn cảnh hiện tại, The Terriers dù đá kém hơn đối phương 1 bậc đấu, nhưng với những gì đã thể hiện ở mùa bóng năm nay, đội quân của David Wagner hứa hẹn sẽ chặn đường The Citizens tại vòng 5 này.

Thắng 5 trận liên tiếp ở Championship, đội chủ sân John Smith’s tiếp tục cho thấy họ là 1 trong 3 đối thủ nguy hiểm nhất có thể đe dọa đến ngôi đầu của Newcastle (cùng Brighton và Reading) với chỉ 5 điểm kém hơn. Tính xa hơn, trong suốt hơn 2 tháng qua, thầy trò Wagner cũng chỉ thua duy nhất 1 trận. Điều đó cho thấy Huddersfield Town đã thay đổi, chuyển mình rất nhiều so với 1 năm trước (xếp thứ 19), tràn trề cơ hội giành vé lên chơi ở Premier League vào tháng 5 tới.

Huddersfield đang chơi rất thăng hoa ở Championship mùa này

Với phong độ lên cao ấy, The Terriers dĩ nhiên trở thành vật cản tiềm năng của Man City – đội bóng đang xếp thứ 2 ở NHA, được đánh giá nhỉnh hơn. Nửa xanh thành Manchester cũng bất bại 5 trận trong 1 tháng qua, nhưng cái khó của đội quân do Pep dẫn dắt nằm ở chỗ họ còn nhiều mối bận tâm hơn, phải thi đấu trên sân khách. Vả lại thành tích đối đầu cũng chẳng hơn là bao, thậm chí so bõ đũa trong 6 cuộc so tài gần nhất trong 30 năm qua, chính Huddersfield mới là những người chiếm lợi thế hơn (thắng 2, hòa 3, thua 1).

Xoay tua hay xoay chong chóng?

Đó là những nguyên nhân, nhưng không phải chính nhất. Bởi lẽ, chính việc “trọng-tâm-chú-ý” của Man City chắc chắn sẽ dồn về cuộc so tài với Monaco trong trận lượt đi vòng 1/8 Champions League tại Etihad. Bên cạnh mục tiêu đua vô địch Premier League với Chelsea thì Cúp C1 cũng là nơi mà BLĐ đại gia này đặt rất nhiều tham vọng, trái ngược lại hoàn toàn giải đấu lâu đời nhất lục địa già – nơi mà Man City đã từng 5 lần lên ngôi.

Chính vì vậy, như một lẽ tất yếu, chiến lược gia người Tây Ban Nha sẽ tung vào sân những quân bài dự bị, sao trẻ, chưa có nhiều điều kiện ra sân. Trong đó có thể kể đến như Garcia, Nolito, Sagna,… được trọng dụng. Dự đoán, Pep có thể sẽ thực hiện đến 6-8 sự thay đổi so với đội hình chính thức (Bruyne, Sterling, Aguero,… được cho nghỉ, bên cạnh ca chấn thương mới đây của Gabriel Jesus).

Pep sẽ xoay tua lực lượng để phục vụ cho trận gặp Monaco vào giữa tuần tới

Xoay tua đội hình là điều cần thiết, tốt cho mục tiêu của Man xanh, nhưng nó cũng tiềm ẩn rất nhiều nguy hại. Mà hiểm họa từ Huddersfield là rất đáng kể. Hay chẳng đâu xa, những thất bại trước Man Utd (League Cup), hoặc Wigan, Middlesbrough (FA Cup) ở các mùa trước là những minh chứng rõ ràng nhất hậu quả của việc thuyền trưởng Man City tung vào sân đội hình có quá nhiều sự xáo trộn, dẫn đến “kẻ thay thế” bị xoay như chong chóng, gục ngã trước CLB yếu hơn. Bất ngờ đó, mà cũng chẳng bất ngờ!

Huddersfield có bao nhiêu lần vô địch FA Cup?

Đội hình Huddersfield vô địch FA Cup mùa 1921/22.

Trong suốt chiều dài gần 109 năm tồn tại của mình, Huddersfield mới có duy nhất 1 lần vô địch FA Cup trong quá khứ. Cụ thể, đó là mùa giải 1921/22, Huddersfield Town khi đó được dẫn dắt bởi HLV người Anh – Herbert Chapman đã đánh bại Preston North End 1-0 tại Stamford Bridge. Cầu thủ ghi bàn duy nhất cho The Terriers là Billy Smith (67′, penalty).

Ngoài chức vô địch duy nhất ấy, Huddersfield còn có 4 lần về nhì, 2 lần dừng bước ở bán kết giải đấu này. Điều đặc biệt, tất cả đều diễn ra trong thập niên 1920-1930.

THỐNG KÊ ĐÁNG CHÚ Ý

1 – Man City chỉ thua 1/10 trận gần đây ở FA Cup (1-5 Chelsea mùa năm ngoái).

1 – Huddersfield chỉ thắng 1/6 trận gần nhất ở FA Cup trên sân nhà.

3 – Đây là trận thứ 3 liên tiếp Man City phải đá ở Cúp FA 2016/17 trên sân khách.

4 – Huddersfield đã ghi được ít nhất 2 bàn/trận trong 4 trận gần nhất tại FA Cup.

8 – Cả Man City và Huddersfield đều ghi được 8 bàn vào lưới đối thủ trong 2 trận ở FA Cup mùa này (chưa để lọt lưới lần nào).

THÔNG TIN LỰC LƯỢNG

Huddersfield Town: Sean Scannell và Kasey Palmer (chấn thương). Aaron Mooy (không được ra sân vì là cầu thủ được Man City cho Huddersfield mượn). Jonathan Hogg (bỏ ngỏ khả năng ra sân).

Man City: Ilkay Gündogan và Gabriel Jesus chấn thương.

ĐỘI HÌNH DỰ KIẾN

NHẬN ĐỊNH: 2-1