Vấn đề của Man Utd: Hàng tiền vệ chính là tử huyệt

Hàng tiền vệ của MU vẫn là bài toán khó với HLV Van Gaal. Ảnh: Internet

Man Utd đã thất bại ngay trên sân nhà và mất luôn vị trí thứ ba vào tay Southampton. Có thể tình huống dẫn đến bàn thắng duy nhất cho đội khách xuất phát từ tình huống phối hợp phòng ngự không tốt của các hậu vệ nhưng hàng tiền vệ mới là căn nguyên của mọi vấn đề khiến “Quỷ đỏ” liên tục mất điểm trong những trận đấu gần đây.

Hàng tiền vệ của MU đang rất cần một mẫu cầu thủ có khả năng đánh chặn hoàn hảo để hỗ trợ cho hàng thủ. Điều ấy không sai và cũng dễ hiểu khi trên các phương tiện truyền thông xuất hiện rất nhiều thông tin về việc “Quỷ đỏ” theo đuổi Arturo Vidal và Kevin Strootman, những mẫu tiền vệ “box to box” hàng đầu của bóng đá đương đại.

Thế nhưng, đây không phải là nguyên nhân cơ bản khiến “Quỷ đỏ” liên tục “hụt hơi” trong ba vòng đấu gần nhất. Khả năng kiểm soát thế trận và triển khai tấn công mới là vấn đề đau đầu nhất đối với Van Gaal và lúc này.

Với một người theo đuổi triết lý bóng đá nặng về kiểm soát bóng như “tuy líp thép”, việc ưu tiên xây dựng một hàng tiền vệ giàu sức sáng tạo là điều hoàn toàn dễ hiểu. Cũng chính vì thế, mặc dù đã có Mata, Carrick và phần nào đó là Rooney (cũng có thể hoàn thành rất tốt nhiệm vụ của một tiền vệ) nhưng chiến lược gia người Hà Lan vẫn quyết mang về Old Trafford thêm những cái tên sáng giá khác như Ander Herrera, Daley Blind và Angel Di Maria.

Chính Van Gaal đã từng thừa nhận ông đang có quá nhiều cầu thủ sáng tạo trên sân và với những con người sẵn có, ông chỉ cho phép tối đa 4 trong số đó được ra sân trong đội hình xuất phát.

Đêm qua, Di Maria, Mata, Blind và Carrick xuất trận; chưa kể với sơ đồ 3-5-2, cả Shaw và Valencia cũng đóng vai trò là những tiền vệ cánh chứ không phải là những hậu vệ biên thuần tuý. Thế rồi, trong suốt thời gian của trận đấu, không một pha phối hợp nào ra hồn và mang lại niềm tin về bàn thắng sẽ xuất hiện. MU cực kỳ bế tắt trong tấn công, hàng tiền vệ mất liên lạc hoàn toàn với các chân sút phía trên, nhất là tiền đạo Van Persie. Đặc biệt, Van Gaal có vẻ đã quá máy móc trong sử dụng Di Maria khiến tiền vệ người Argentina không để lại nhiều dấu ấn.

“Tuy-líp thép” đã từng sử dụng Arjen Robben ở một trong hai vị trí tiền đạo trong sơ đồ 3-5-2 của đội tuyển Hà Lan tại World Cup 2014 và thành công rực rỡ. Ở đó, tốc độ và kỹ thuật của Robben đã đưa anh trở thành mũi chủ công của tập thể, gây khó khăn cho hàng loạt đối thủ. Ở một chừng mực nhất định, tân binh 59,7 triệu bảng của United có những nét tương đồng với Robben nhưng số 7 mới của MU tỏ ra không phù hợp với sơ đồ lạ lẫm ấy.

Điều quan trọng mà dường như Van Gaal đã quên mất là khi sử dụng Robben làm tiền đạo cho tại Brazil mùa hè qua, ông sử dụng một chiến thuật đặt phòng ngự làm trọng, chơi chắc chắn ở tuyến dưới trước khi phản công vũ bão. Lùi đội hình xuống đồng nghĩa rằng đối thủ sẽ dâng lên, khi đó khoảng trống sau lưng các hàng thủ hiện ra để Robben khai thác.

Ở sân Old Trafford, điều đầu tiên các cầu thủ United làm khi có bóng sẽ là chuyền qua lại để kéo giãn đối thủ, từng bước dồn Southampton về xuống thấp, tức tốc độ triển khai rất chậm. Cũng vì thế, Di Maria chưa bao giờ được bứt tốc đường dài như Robben, chưa bao giờ có những khoảng trống tương tự.

Chưa hết, khoảng cách giữa các nhân tố trên hàng tiền vệ của “Quỷ đỏ” tương đối xa khiến họ thường xuyên sử dụng bóng dài, bóng bổng và điều ấy chưa bao giờ là bài toán khó với những chuyên gia đánh chặn như Wanyama, Morgan Schneiderlin hay những hậu vệ chơi đầu giỏi như Fonte và một thủ môn có khả năng xử lý bóng bổng tốt như Forster.

Cũng phải thừa nhận rằng, trận đấu đêm qua chứng kiến một Southampton phòng ngự cực kỳ hiệu quả. Các tiền vệ trung tâm của họ không hoạt động dựa trên nền tảng phòng ngự khu vực, mà là phòng ngự kèm người. James Ward-Prowse bám dính Michael Carrick, Victor Wanyama theo Juan Mata đến mọi vị trí. Steven Davis tuy ít bám Wayne Rooney hơn, nhưng khi United dâng cao, đó sẽ là nhiệm vụ của anh. Cách làm này tuy hao tốn nhiều thể lực cho các cầu thủ, nhưng đã chứng tỏ được giá trị khi United gặp vô vàn khó khăn trong việc kiểm soát bóng ở giữa sân.

Hàng phòng ngự của Southampton cũng hoạt động cực kỳ hiệu quả, dù sớm mất trung vệ chất lượng Toby Alderweireld. Nathaniel Clyne và Ryan Bertrand sẵn sàng dâng cao tham gia tấn công, nhưng luôn thể hiện sự nhạy cảm cao trong việc chọn thời điểm lùi về. Cự ly hoàn hảo giữa các vị trí của 4 hậu vệ cho thấy hiệu quả huấn luyện của Ronaldo Koeman ra sao.

Đến thời gian cuối trận, Van Gaal buộc phải tung Fellaini vào sân để sử dụng “bài chiến thuật” nhàm chán tạt cánh đánh đầu. Đó là điểm tối cuối cùng trong bức tranh ảm đạm mà thầy trò Van Gaal đã thể hiện. Thất bại vừa qua khiến triết lý và lối chơi mà “tuy líp thép” đang áp dụng tại MU bị nghi ngờ.

Nếu muốn cải thiện tình hình trong thời gian tới, chiến lược gia người Hà Lan phải nâng cao chất lượng triển khai tấn công của hàng tiền vệ, đó mới là cách thức hữu hiệu nhất để giành chiến thắng.