Lukas Podolski và bài học của Arshavin

Podolski đang trải qua những ngày tháng khó khăn nhất trong sự nghiệp của mình khi đánh mất vị trí tại Arsenal. Đó chẳng phải là lỗi của tiền đạo người Đức mà đơn giản là HLV Wenger dường như đã không còn coi anh như một nhân tố quan trọng. Thay vì cho anh cơ hội đá chính, chiến lược gia người Pháp liên tục “đày” anh trên băng ghế dự bị. Điều này khiến không ít người nhớ đến tình cảnh của Arshavin trước kia.

Trong mùa hè vừa qua tưởng chừng đã có thời điểm Podolski sẽ nói lời chia tay với Arsenal để trở về Bundesliga hoặc chuyển đến Italia theo tiếng gọi của Juventus, thế nhưng cuối cùng chẳng có bất cứ vụ chuyển nhượng nào được hoàn tất cả và Podolski vẫn ở là người của Arsenal. Tuy nhiên điều đáng nói ở đây không hẳn là HLV Wenger vẫn còn thiết tha anh mà đơn giản chấn thương bất ngờ của Olivier Giroud khiến chiến lược gia 63 tuổi này buộc phải thay đổi quyết định. Khi đó dù Welbeck đã kịp chuyển đến Emirates vào những thời khắc cuối cùng của TTCN nhưng sự hòa nhập của tiền đạo người Anh lúc bấy giờ là một ẩn số, HLV Wenger không dám mạo hiểm để Podolski ra đi bởi nếu thế hàng công của Arsenal đã ‘mỏng’ lại còn ‘yếu’. Và ông đã thuyết phục Podolski ở lại và đảm bảo tương lai của anh.

Một người luôn lạc quan, hay cười như Podolski cũng chẳng thể lạc quan hơn được nữa. Ảnh Getty

Thế nhưng đến giờ phút hiện tại thì có vẻ như lời hứa của HLV Wenger thực sự không có giá trị. Podolski vẫn đang mài đũng quần trên băng ghế dự bị và chưa một lần đá chính tại Premier League hay Champions League. Tiền đạo người Đức chỉ thỉnh thoảng được vào sân trong khoảng 10 phút cuối trận. Đành rằng nếu hàng công của Arsenal thi đấu ổn định khi không có Podolski thì đã chẳng sao, đằng này hiện tại hàng công của Arsenal đang trình diễn một phong độ phập phù và bạc nhược tại Premier League.

Trong 7 vòng đấu đầu tiên, Pháo thủ mới chỉ ghi được 11 bàn thắng. Thay vì đổi chiến thuật và sử dụng những nhân tố mới để đem lại sự khác biệt, HLV Wenger lại khiến nhiều người cảm thấy khá thất vọng với sự cố chấp của mình. Khi mà những Mesut Ozil và Ramsey đang đánh mất phong độ, ông vẫn tiếp tục sử dụng họ đá chính chứ không để những cầu thủ trên băng ghế dự bị như Podolski hay Joel Campbell có cơ hội chứng tỏ giá trị của mình. Câu hỏi được đặt ra, nếu ông không cần họ thì ông giữ họ trong đội hình làm gì? Hay chỉ là phương án dự phòng bất đắc dĩ nếu những họ trò cưng của ông dính chấn thương?

Đây không phải lần đầu chúng ta được chứng kiến điều này ở Arsenal và cũng không phải lần đầu mà HLV Wenger làm thế. Những Carlos Vela và Ashavin là những ví dụ chân thực nhất. Nếu so sánh, chúng ta có thể thấy giữa Podolski và Ashavin có khá nhiều điểm tương đồng. Trước khi chuyển đến Arsenal, cả 2 đều gắn bó với CLB chủ quản trong một quãng thời gian dài và là biểu tượng trong mắt các CĐV khi ấy. Họ đến Anh khi đang bước vào giai đoạn ổn định nhất trong sự nghiệp ở độ tuổi không quá trẻ cũng không quá già, cả 2 khi đó đều 27 tuổi. Thi đấu cùng một vị trí, đều có khả năng săn bàn tốt, đã từng là vị trí không thể thay thế tại Arsenal nhưng cuối cùng lại lụi tàn một cách khó hiểu.

Sự nghiệp của Arshavin cũng bị chôn vùi dưới triều đại Arsene Wenger. Ảnh internet

Nếu như Ashavin gây ấn tượng mạnh ở 2 mùa giải đầu tiên khoác áo Arsenal với rất nhiều những khoảnh khắc ấn tượng như cú poker vào lưới Liverpool thì Podolski cũng tỏ ra hòa nhập rất nhanh cũng trong khoảng thời gian 2 năm đầu. Nên nhớ rằng năm đầu tiên chơi cho Arsenal, Podolski đã ghi được tổng cộng 16 bàn dù anh không phải trung phong cắm như Giroud. Sang đến mùa giải trước, dù bỏ lỡ khá nhiều thời gian nghỉ chấn thương nhưng anh cũng kịp ghi dấu ấn với 12 pha lập công. Đáng lẽ với điều đó anh xứng đáng được trao cơ hội thi đấu chính thức chứ không phải bị “đày ải” trên băng ghế dự bị như bây giờ.

Sự nghiệp thi đấu của mỗi cầu thủ là có giới hạn và nếu không được ra sân thường xuyên thì có lẽ sự nghiệp của Podolski sẽ nhanh chóng chìm vào quên lãng. Arshavin từng sai lầm như không rời Arsenal khi không còn được tin tưởng, để rồi lúc ra đi với bản hợp đồng CNTD ở tuổi 31 thì mọi thứ cũng đã là muộn màng. Dường như cũng ý thức được điều đó, Podolski đang tìm mọi cách để được ra đi vào TTCN mùa đông để thoát khỏi cảnh dự bị dài hạn tại Emirates. Ngay cả một người lạc quan như anh cũng không còn đủ kiên nhẫn được nữa. Nếu điều này xảy ra, có lẽ đây là điều tốt cho sự nghiệp của một trong những chân sút xuất sắc nhất trong lịch sử ĐT Đức. Hãy ra đi trước khi quá muộn, Podi!