James Milner là hậu vệ cánh trái xuất sắc nhất Ngoại hạng Anh?

milnerSẽ có người bất đồng với ý kiến trên, nhưng những thống kê dưới đây sẽ cho khiến bạn suy nghĩ lại.

Không quá khi nói Liverpool đang là câu lạc bộ đang sở hữu lối chơi quyến rũ nhất xứ sương mù hiện nay. Với sự dìu dắt của huấn luyện viên Juergen Klopp, đội bóng vùng Merseyside đã hoàn toàn lột xác, đá thiên biến vạn hóa và vô cùng máu lửa. Triết lí gegenpressing của chiến lược gia người Đức đòi hỏi các cầu thủ phải di chuyển liên tục. Bên cạnh đó, không có ai được đảm bảo 100% khả năng ra sân. Chỉ cần lơ là trong tập luyện, lập tức, cầu thủ dó sẽ bị Klopp thải loại. Và đó cũng là môi trường tuyệt vời để James Milner – một người vốn chỉ được đánh giá cao bởi sự cần cù, tỏa sáng.

Để có chỗ đứng tại Anfield, tuyển thủ người Anh đã buộc phải đá trái kèo. Anh vốn xuất thân là một tiền vệ. Thời ở Aston Villa, thậm chí anh còn được kéo lệch phải trong hàng tiền vệ bốn người. Thế nhưng, Klopp đã làm một việc tưởng chừng rất ngu ngốc là kéo Milner về đá hậu vệ trái. Vậy mà ở đó, anh vẫn chơi xuất sắc.

Hiện tại, ở giải Ngoại hạng Anh, không có ai cản phá nhiều pha tạt bóng bằng cựu cầu thủ của Man City. Với 18 lần ra sân từ đầu mùa, Milner đã có 18 lần khiến cầu thủ đối phương tạt bóng hỏng. Còn tại Liverpool, chỉ có Jordan Henderson là nhỉnh hơn anh về số lần tắc bóng trung bình trong một trận đấu (3,9 so với 2,5).

Trên mặt trận tấn công, cậu học trò của Klopp cũng không hề tỏ ra kém cạnh. Với nền tảng thể lực dường như vô tận, Milner là một cỗ máy bền bỉ ở hành lang cánh. Anh không có những pha đảo chân dẻo như Victor Moses, cũng không chạy nhanh bằng Hector Bellerin, nhưng cầu thủ này rất chịu khó tạt bóng. Trong trận đấu gặp Stoke vừa qua, chính Milner đã kiến tạo để Roberto Firmino ghi bàn thắng nâng tỉ số lên 2-1 vài phút trước khi hiệp một kết thúc.

liverpool-1

 Sự cần mẫn của Milner là tiền đề để những cầu thủ khác tỏa sáng.

Mặt khác, cũng chỉ có Andros Townsend với 99 lần tạt bóng tính từ đầu mùa là nhỉnh hơn chân sút của Liverpool (95 lần) về khoảng tạt bóng.

Tựu chung lại, Whoscored đánh giá, Milner là hậu vệ cánh có số điểm cao thứ ba tại Premier League với 7,37 điểm. Hai người cao điểm hơn anh là Daley Blind – 7,43 điểm và Danny Rose – 7,5 điểm. Nhưng ai cũng biết, Tottenham chỉ mới vừa trở lại cuộc đua top 4 sau chiến thắng trước Southampton. Man Utd cũng không khá hơn. Họ đang cách vị trí của Arsenal đến 4 điểm. Trong khi đó, Liverpool đang cạnh tranh quyết liệt với Chelsea cho cuộc đua đến ngôi vô địch. Theo lẽ thường, người ta chỉ đánh giá một cầu thủ dựa trên thành tích của đội bóng. Bởi suy cho cùng, bóng đá không phải là cuộc đua của những danh hiệu cá nhân. Vì vậy, số điểm 7,37 của Milner thực sự rất đáng ghi nhận, nhất là với một cầu thủ lần đầu trải nghiệm vị trí hậu vệ cánh trái.